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Otro que dice adiós: Alfredo Valdés Jr

Era invitado al segundo Medellín Salsa Fest

Autor: Afronautas/sábado, 23 de enero de 2016/Categorías: Notimúsica

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Alfredo Valdés Jr. nació en La Habana, Cuba, el 31 de mayo de 1941, hijo de Alfredo y Ana María, y perteneció a una familia con tradición musical. Su padre no era otro que Alfredito Valdés, el legendario sonero del Septeto Nacional. También era sobrino del cantante Vicentico Valdés y de los percusionistas Marcelino y Óscar, quien fue miembro fundador de la Orquesta Cubana de Música Moderna – OCMM, padre del pianista Lázaro Valdés y de “Oscarito”, percusionista y cantante del grupo Irakere. Pero fue particularmente su tío Óscar quien lo inclinó por la música, pues lo envió a estudiar piano con el mismo profesor del primo Lázaro, el maestro José Ochoa Berrios.

En 1956, Alfredo Jr. emigró a Nueva York con su familia, por lo que se convirtió en uno de los precursores de la música cubana en Nueva York y Latinoamérica. De niño recorrió los sitios donde su padre y sus tíos tocaban, incluyendo las emisoras de radio. Luego ingresó a la Universidad de Queens Colin, donde estudió música, especializándose en piano y composición. Después estudió también literatura.

A finales de la década del cincuenta, Alfredito Valdés Jr. ingresó a la orquesta de Arsenio Rodríguez, con quien grabó el álbum Cumbanchando con Arsenio (fiesta en Harlem). Luego hizo parte de la Charanga Moderna de Ray Barreto, con la que grabó cinco álbumes entre 1961 y 1964. Alfredo era un pianista muy talentoso, así que no tuvo inconveniente en alternar entre ambas orquestas, a lo largo de la primera mitad de la década de los sesenta, participando en la grabación de ocho álbumes.

Desde finales de 1965, y hasta 1976, Alfredito Valdés Junior estuvo viviendo en Los Ángeles, California, donde tocó con las orquestas de René Bloch y Johnny Martínez. Transcurrida esa década en la costa oeste de los Estados Unidos, regresó a Nueva York, donde grabó en 1977 el álbum La botánica, con Graciela y Mario Bauza. Luego se vinculó al sello SAR.

Desde el momento en el que se unió a SAR, se inició una vertiginosa carrera musical, a lo largo de la cual hizo decenas de grabaciones con agrupaciones, músicos y cantantes como Monguito, Gonzalo Fernández, Laba Sosseh, Chocolate Armenteros, Roberto Torres, Henry Fiol, Mario Muñoz “Papaíto”, La India de Oriente, La Charanga De La 4, El Conjunto Crema, Alfredo Valdés Sénior, SAR AllStars, Melcochita y Ángelo Vaillant.

Tras casi quince años de trasegar con las estrellas de SAR y otros exponentes de nuestra música, Alfredito Valdés Jr. hizo parte de un documental titulado Cachao, como su ritmo no hay dos, realizado por el actor Andy García, y cuya banda sonora obtendría un premio Grammy de música Latina en el año 1993.

Nuestro homenajeado también tiene producción como solista, pues grabó los siguientes discos: El cachumbambé, en 1981; La fiesta no es para feos, en 1982; A Cataño, en 1984; Su piano y su sabor, en 1986; Alfredo Valdés Jr. y Charanga Ranchera, ‎en 1989; Up Tempo Mood, en 1992; Descarga en el Guateque, en 1998, reedición El cachumbambé, publicado en 1981, y el disco De la Habana a Nueva York, grabado para el Sello Envidia en 2006.

Durante las últimas dos décadas, Alfredito había continuado con su tarea musical en muchas otras grabaciones con Cachao, Las Estrellas Cobo, Cuban Masters, Estrellas Caimán, Jimmy Bosch y Juan Pablo Torres.

El talento y las dotes naturales que poseía Alfredito Valdés le permitieron dedicarle toda una vida a la música, lo que lo llevó a los estudios de grabación durante más de cinco décadas como realizador de arreglos, creador de composiciones, director musical y ejecutor magistral del piano, y por lo cual ha participado en más de un centenar de producciones musicales.

Planeaba venir a Medellín este año ya que ghabía sido invitado a participar de l Segundo Medellín Salsa Fest. Nuestro portal en Internet rinde tributo a su vida y obra musical como un homenaje a su destacada carrera musical. Se trata de todo un icono en nuestro mundo salsero, que por su talento, no morirá en nuestra memoria. Por siempre vivirá el maestro Alfredito Valdés Jr.!
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