Salsero del mes / Junio 2016
Presentación

Nuestra sección El Salsero del Mes de la página de Internet de la emisora Latina Stereo 100.9 FM, tiene como elegido este mes de junio a un gran bailarín, percusionista, compositor y director musical nacido el 21 de junio de 1936 en la Calle del Cristo del Viejo San Juan de Puerto Rico, se trata de Francisco Ángel Bastar Ramos, conocido en el mundo de la música como “Kako”.

Aunque su padre, Francisco Bastar, quería que su hijo fuera jugador de béisbol, recibió la influencia musical de su madre, Eugenia Ramos, quien era bailarina de los Pleneros de la 21 y tocaba el bongó en una banda de mujeres. Fue ella quien lo matriculó en el Conservatorio de Música en la misma época en que conoció a Rafael Cortijo, uno de los más grandes exponentes del folclor musical de Puerto Rico.

En 1952 “Kako” Bastar y su familia emigraron a la ciudad de Nueva York. La máxima expresión del barrio latino, la denominación que le dimos a la salsa, nuestra música, ha tenido un elevado número de exponentes vinculados con la ciudad de Nueva York a lo largo de los años cincuenta y sesenta del siglo XX. En particular, tiene una estrecho vínculo con Puerto Rico, sea porque son exponentes nacidos en La Gran Manzana de padres puertorriqueños, los cuales son conocidos como nuyorican, sea porque llegaron muy jóvenes a radicarse en la ciudad. Por tanto, “Kako” Bastar está vinculado musicalmente a ella, pues al llegar se dedicó definitivamente a su sueño, ser percusionista. Y su talento y preparación lo llevaron a formar parte de grandes agrupaciones musicales como las de Arsenio Rodríguez, Frank Raúl Grillo “Machito”, Tito Puente, Tito Rodríguez y Belisario López.

En 1955, “Kako” Bastar organizó su primera orquesta, en la que tocaba la conga, el timbal y el bongó, e inició sus grabaciones para el sello Alegre, con la ayuda del productor Al Santiago. Su primer álbum, del año 1961 se llamó Kako y su Combo Gigante, con Julián Llanos como vocalista. También en 1961, junto a Charlie Palmieri, dirigió el proyecto Alegre All Stars. Su segundo disco, Kako y su combo, volumen II”, se realizó en 1962, con la participación de Chivirico Dávila como cantante.

En 1963, “Kako” reunió una serie de músicos de Puerto Rico para crear el álbum Puerto Rican All Stars Featuring Kako. En 1964, su nuevo LP se llamó Tributo a Noro Morales, como homenaje a uno de los más grandes pianistas de la música latina, el gran Norosvaldo Morales acompañado de su New York After Hour Orchestra. Y ese mismo año grabó los volúmenes dos y tres de The Alegre All Stars, El Manicero y Lost and Found. Al año siguiente, el sello Alegre publicó The Alegre All Stars volumen cuatro: Way Out, con la participación de Kako Bastar. En 1967, esta vez para el sello Musicor Records, en compañía del cantante panameño Camilo Azuquita, Kako publica el disco Live It Up.

En 1968, Kako participó junto a Charlie Palmieri en la elaboración y dirección de la producción The Salsa All Stars con el sello Salsa, y también grabó el álbum Sock it to Me, Latino, publicado por el sello Musicor Internacional y también realizado por el sello Artol Records. Este álbum marcó el debut del cantante Miguel Barcasnegras “Menique” en la música de Nueva York y tuvo a Héctor Lavoe como corista.

Con la producción de Al Santiago y Joe Quijano se grabó el disco The Cesta All Stars ‎– Live Jam Session para el sello Coco Records, en el que participó Kako en los timbales. En 1969 se dio continuidad al formato All Stars con The Cesta All Stars, la cual grabó el trabajo Live Jam Session, también para Coco Records con Kako en los timbales. El disco Salsa Festival del sello Coco Records fue el segundo LP de Kako con The Cesta All Stars, y fue publicado en 1970.

Entre los años 1970 y 1984 la obra musical de Kako registra nueve álbumes grabados de la siguiente forma: uno con el maestro Rafael Cortijo, su amigo de infancia; uno con el Sonero Mayor Ismael Rivera; dos producciones musicales con el cantante y conguero cubano Eugenio Arango, conocido como Totico; un álbum titulado Kako, lanzado por el sello TR Records; dos álbumes con el cantante panameño Luis Camilo Argumedes Rodríguez, "Azuquita"; otro disco con Alegre All Stars ‎titulado Perdido; y, el último trabajo musical del gran Kako lo realizo con Ismael Rivera hijo titulado En la avenida otra vez, en el año 1984.

Kako Bastar

En sus trabajos musicales, Kako contó con extraordinarios cantantes entre los que se cuentan: de Puerto Rico, Julián Llanos, Chivirico Dávila, Ismael Rivera, Carlos Santos e Ismael Rivera Hijo; Miguel Ángel Barcasnegras y Luis Camilo Argumedes Rodríguez de Panamá; y de Cuba, Eugenio “Totico” Arango.

Indiscutiblemente, Francisco Ángel Bastar es uno de los pioneros de nuestra música desarrollada en la capital de mundo durante tres décadas. Kako fue precursor en el estilo que caracterizaría el sonido latino en la ciudad de Nueva York, y agregó nuevas sonoridades a la música cubana y puertorriqueña. Al lado de los integrantes de las diferentes All Stras, como Charlie Palmieri, Tito Puente, Joe Quijano, Chombo Silva, Barry Rogers, Yayo "El Indio", Frankie Malabe, Bobby Rodríguez, Víctor Velázquez y Louie Ramírez, Kako Bastar sentó un precedente para lo que posteriormente se desarrollaría en el ámbito musical con el advenimiento del sello Fania y de la misma Fania All Stars.

Infortunadamente, nuestro gran Kako Bastar falleció el 29 de julio de 1994, víctima de un infarto, con tan solo 58 años de edad, después de haber dedicado más de cuatro décadas a la máxima expresión del Barrio Latino de Nueva York.

Desde este, nuestro portal en Internet, www.latinastereo.com queremos resaltar la obra musical de nuestro gran Francisco Ángel Bastar Ramos “Kako”, quien como percusionista, innovador, líder y, sobre todo, como amigo y colaborador de muchos músicos y cantantes, será siempre recordado por los amantes de la música latina.

Latina stereo en vivo

Envía un salsaludo

Sigue a Latinastereo.com en:
Latinastereo en Facebook Facebook
Latinastereo en Twitter Twitter
Latinastereo en You Tube YouTube
Latinastereo en Instagram Instagram

Latinastereo.com

latinastereo.com 100.9 FM
Medellín / Colombia

Cohete.net