Salsero del mes / julio 2015
Bio Ritmo

Bio Ritmo

Esta banda, fundada y radicada en Richmond, Virginia, USA viene avanzado en el camino salsero. Por 23 años, Bio Ritmo ha crecido hasta convertirse en una de las bandas de baile latino más fascinantes e influyentes de las últimas dos décadas. Han sido pioneros de una nueva generación de músicos que ostentan un espíritu de experimentación que trabaja sobre las bases del sonido latino de los 70 que llegó a ser conocido como 'salsa'. Bio Ritmo mantiene al bailador en la pista de baile con su tono experimental de sintetizador, las armonías innovadoras y sus provocadoras letras. Convierten a los escépticos, que sólo conocen lo comercial de la música latina, y desafían a los puristas que creen que el género murió durante la década de los 90. Su estilo es casi punk, citando a Stereolab y la música psicodélica de Brasil, así como influencias en la misma categoría de Ray Barretto, Roberto Roena y Fania. No es de extrañar que su disco “Puerta Del Sur" haya sido editado en un sello español cuya misión es resucitar la música latina "perdida".

"Nuestra misión desde el primer día era escribir música original con el estilo de la salsa clásica", Afirma el cantante de Bio Ritmo y compositor Rei Álvarez, “…la experimentación es una parte tan importante de la tradición como los amplios géneros afrocubanos en que está basado".

El nombre de Bio Ritmo es un juego "spanglish" de palabras del término Biorritmo, descripción hipotética para el ritmo de la vida. El conjunto ha venido variando entre ocho y diez miembros desde su fundación en 1990, se caracterizan por un sonido de salsa Neoyorquina clásica que combina ritmos africanos del Caribe, de son, bomba, plena, y samba con la electrónica y el gran brass band.

En noviembre de 2004, Bio Ritmo ganó los Disc Makers Independent Music World Series (IMWS) con su trabajo titulado “Bio Ritmo” de 2003. Lanzó luego "Salsa System" producido por el legendario ingeniero/productor, Jon Fausty. En septiembre de 2008, Bio Ritmo lanzó "Biónico", grabado por Lance Koehler, mezclado por Jon Fausty. En septiembre de 2011, Bio Ritmo lanza "La Verdad" en CD y vinilo, para celebrar 20 años de música salsa original.

Rei Álvarez, junto con Giustino Riccio y Marlysse Simmons son las cabezas visibles de la orquesta. Álvarez es un músico autodidacta y artista plástico, pasó sus años de formación en Ponce, en la década de 1970. Sus fuertes opiniones acerca de la estética y el estilo han dado forma innegable al aspecto y sonido de Bio Ritmo a través de los años. "Trabajar en 'Salsa System' (2006) con el legendario ingeniero Jon Fausty era como ir al campo de entrenamiento de la salsa”, dice Álvarez. Esta experiencia aumentó la confianza del grupo y les dio la visión para perseverar y abrazar su identidad, se dieron cuenta de que no se trataba de probarse a sí mismos tanto como simplemente ser auténticos y fieles a sí mismos.

En el álbum “La Verdad” (2011), con el productor Aaron Levinson, todo tuvo sentido. El álbum fue nombrado como "uno de los álbumes del año” por PopMatters.com. Esto lanzó a Bio Ritmo por el circuito de festivales europeos, incluyendo una invitación a la República de Georgia, y ha inspirado el nombre de un "bar de salsa" en Cali, Colombia. Álvarez afirma: "Este álbum es más Bio Ritmo, porque es cada vez más nosotros".

"La banda nació de esta comunidad de artistas que aún caracteriza a Richmond", agrega Marlysse Simmons. Ella representa una de las pocas mujeres latinas pianista y compositoras en la industria salsera, y también lidera la banda."Richmond definitivamente nos nutre, pero también venimos de todas partes del mapa, cultural y musicalmente hablando", agrega Simmons cuya madre es Chilena. "Pero todos compartimos la pasión por la 'salsa', una música que abarca tantos estilos y diferentes influencias. Está enraizada en la experimentación de ritmos y sonidos que se mezclan, y es esto, exactamente lo que nos gusta hacer".

El percusionista Héctor “Coco” Bárez, afirma "Es una desintoxicación de todo lo que hay de malo en la música de hoy y también un gran entrenamiento". Bárez, un nativo de Puerto Rico ha registrado años de giras con algunos artistas de reggaetón más populares del mundo y artistas latinos alternativos, como Calle 13. "Es un ambiente familiar de buenos músicos, Cuando me pidieron tocar con Bio Ritmo no dejé pasar la oportunidad".

"Puerta del Sur realmente muestra la evolución de Bio Ritmo", dice Jon Fausty. "Es el mejor hasta ahora". Este álbum cuenta con el más variado contenido musical hasta la fecha. Cada canción lleva a su oyente a un viaje diferente por la música afrocubana con ritmos mezclados y movimientos armónicos y con sonidos de sintetizador sofisticado con arreglos de vientos estilizados.

La Música de Bio Ritmo es de verdaderos visionarios, su enfoque innovador y único los ha puesto a la vanguardia de la "nueva generación" de músicos de salsa. Empapados en la tradición clásica, ellos siguen experimentando con nuevas ideas y en el proceso no se dispusieron a revolucionar la música salsa, sino que por sus laboratorios sonoros, en el más improbable de los lugares para una banda de salsa (Richmond, Virginia) han demostrado que se puede hacer crecer un jardín en cualquier lugar con la atención adecuada.

¡Que Viva La Música!
¡Que Viva La Salsa!
¡Que viva la nueva generación de la salsa!

Bibliografía y fuentes consultadas

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Por: Mauricio Gómez Mesa
Para: www.latinastereo.com
Medellín, Colombia
Julio de 2015

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