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Presentación
Cronología
Integrantes

Discografía Ilustrada
Pensagrama

 
Cronología musical del Gran Combo de Puerto Rico

  • 1.926 – El 29 de agosto nace en Puerta de Tierra, San Juan, Puerto Rico el director, compositor, arreglista y pianista Rafael Ithier.
  • 1.942 – Nace Júnior Montañez, el 7 de mayo en Santurce, Puerto Rico conocido musicalmente como Andy Montañez, “El Niño de Trastalleres.
  • 1.945 – Nace el trompetista Elías Lopéz el 7 de febrero en Guayama, Puerto Rico
  • 1.946 – Nace Epifanio “Fanny” Ceballos, trombonista de la orquesta.
  • 1.955 – Rafael Ithier se vincula al Combo de Rafael Cortijo.
  • 1.962 – Se Funda la institución bautizada como el “Gran Combo de Puerto Rico”, dirigido por el ex pianista de El Combo de Rafael Cortijo, el señor Rafael Ithier.
  • 1.962 – Inicialmente el propósito del grupo era acompañar al cantante Joseito Mateo de origen dominicano en una grabación para el sello GEMA, idea del señor Rafael Álvarez Guedes, quien fue el responsable del bautizo del grupo.
  • 1.962 – Ese primer trabajo musical producido se tituló “Menéame los mangos”, contó con la participación Rafael Ithier, Eddie Pérez, Héctor Santos, Kito Vélez, Martín Quiñones, Miguel Cruz y Roberto Roena. Se presentaron en la emisora WIAC donde iniciaron un programa radial junto a Fidel Cabrera.
  • 1.962 – El 26 de mayo de ese año hicieron su primera presentación pública en el salón Rock and Roll de Bayamón. Luego pasaron a WKAQ con Turín Llamas, donde se fraguó su debut ante las cámaras de televisión en “La Taberna India”. Posteriormente debutan en el Hotel La Concha, casualmente alternando en un baile homenaje en honor a Rafael Cortijo.
  • 1.963 – Al retirarse del grupo el cantante Chiqui Rivera, Sammy Ayala recomendó para sustituirlo un joven de Trastallares de nombre Júnior Montañez, quien permanecería durante 15 años con El Gran Combo.
  • 1.963 – Se publica dos nuevos discos de la agrupación del sello Gema Records: “El Gran Combo…de Siempre” y “Acángana”, es el momento mas importante de su joven carrera con el segundo disco de este año, lanzado el 20 de noviembre de 1.963, el cual presentaba un tema con el mismo nombre, “Acangana” y se constituyó en todo un éxito en Panamá, Venezuela y México, Nueva York y en Puerto Rico les fue concedido su primer Disco de Oro.
  • 1.964 – En este año ingresa ala orquesta Elías Lopéz y publicaron una grabación que se llamo “Ojos Chinos - Jala Jala” para Gema Records, garantizando el éxito con el tema “Jala Jala”, compuesto por Roberto Roena. Para este año se presentaron por primera vez en la ciudad de Nueva York, y actuaron en prestigiosas tarimas de baile, entre ellas, el Palladium Ball Room, el Bronx Casino, el Manhattan Center y El Caborrojeño. Obtienen un contrato de exclusividad para la televisión boricua en “El Show de las 12”, bajo la producción de Paquito Cordero.
  • 1.965 – El nuevo álbum del Combo se tituló “El Caballo Pelotero”, éxito en la voz de Pellin Rodríguez.
  • 1.966 – Su siguiente producción musical fue “El Swing del Gran Combo”, con Andy y Pellín Rodríguez.
  • 1.967 – Un hecho muy destacable en la vida musical del Gran Combo fue lo sucedido este año, pues la casa disquera publicó nueve discos, algo no muy común en ninguna agrupación, ni en ninguna época, los álbumes son:
    • El Gran Combo En Navidad. Gema Records, 1967.
    • Maldito Callo. Gema Records 3027, 1967.
    • Esos Ojitos Negros. Gema Records 3030, 1967.
    • Fiesta Con El Gran Combo. Gema Records 3035, 1967.
    • Boleros Románticos Con El Gran Combo. Gema Records, 1967
    • Tú Querías Boogaloo - Toma Boogaloo. Gema Records, 1967.
    • Pata Pata, Jala Jala Y Boogaloo. Gema Records 3044, 1967.
    • Tangos. Gema Records 3061, 1967.
    • Boogaloos Con El Gran Combo. Gema Records 3444, 1967.

    Todas las producciones bajo el mismo sello GEMA. Las ventas de su trabajo “Bógalos con El Gran Combo” les proporcionan su segundo disco de Oro.
  • 1.968 – Similar al año anterior, la agrupación de Don Rafael continúo sus publicaciones en gran número en un mismo año, en este caso fueron seis discos de larga duración titulados:
    • Merengues. Gema Records, 1968.
    • Guarachas. Gema Records, 1968.
    • Bombas, Bombas, Bombas. Gema Records, 1968.
    • Los Nenes Sicodélicos. Gema Records, 1968.
    • Latin Power. Gema Records, 1968.
    • Smile, It’s. Gema Records, 1968.
  • 1.969 – Este es el año que da por terminado el contrato de Los Mulatos del Sabor, como tambien se le conoce al Gran Combo de Puerto Rico, con el sello GEMA. En esta oportunidad el titulo del disco fue Este si que es El Gran Combo. Se producen algunos cambios en su nomina musical, inicialmente abandona el grupo Héctor Santos, Víctor Pérez, Roberto Roena y Elías Lopéz, de igual manera se vinculan al colectivo Boricua Baby Serrano, Edwin Cortés, José Duchesne y Mike Torres. Reciben el “Agüeybana de Oro” como mejor orquesta de 1969.
  • 1.970 – Después de siete años empiezan a grabar para su propio sello musical: Combo Records. Este año marca el inicio de las grabaciones para su propia empresa musical con el disco “Estamos Primeros”, este disco contiene los números “Por el pecho no”, “Montuno” y “El Maceta”. Este año recibieron en Venezuela un premio denominado “El Momo de Oro”. Como mejor Orquesta Internacional.
  • 1.971 – Graban el segundo disco para Combo Records: “De Punta a Punta”, este disco marca una nueva era de éxitos para El Gran Combo con canciones como: “Achilipu”, Don Goyo”, “Chango ta Veni” y “Baho Kende”. Este año se incorpora el Trombón en la orquesta a cargo de Epifanio “Fanny” Ceballos, quien permaneció en la orquesta durante 20 años hasta 1.991 tras su prematura muerte, con solo 45 años de edad.
  • 1.972 – Celebrando sus diez años publican el álbum “Por el Libro” con temas como “Julia” y “Tatalibaba”.
  • 1.972 – La orquesta obtiene el primer puesto en el Festival del “Disco de Oro” en Miami, así mismo es premiado por Record World Magazine como “El Combo del Año”. Por esa época, señala el profesor Josean Ramos de Puerto Rico, “que el hermano de Andy Montañez, de nombre Marcos reemplaza a Pellín Rodríguez, tras su salida de la agrupación, pero sólo estuvo por seis meses y fue reemplazado por el cantante Charlie Aponte”, quien ya alcanza sus 35 años en el grupo.
  • 1.973 – Después de cuatro años grabando una producción anual, nuestro Gran Combo realiza dos producciones en este año: “En Acción” y “Número 5”, del primero destacamos los temas “El Guaguancó del Gran Combo”, “El Barbero Loco” y la primera versión de “Las Hojas Blancas”; el segundo álbum contiene “Eliminación de los feos”, “Lamento Jíbaro” y “Los zapatos de manacho”. En este año se retira del grupo Pellin Rodríguez e ingresa a la nómina el cantante Charlie Aponte.
  • 1.974 – Continuando con sus éxitos el turno de grabación fue para el disco “Disfrútelo hasta El Cabo”, el cual contiene “El Son de Santurce”, un homenaje al pueblo de Andy Montañez, “La Salsa de Hoy” y “Tremendo Cumban”.
  • 1.975 – Igualmente que dos años atrás, los muchachos de Don Rafael Ithier realizan dos producciones discográficas: “Número 7” y “Los Sorullos”. El primer álbum fue todo un éxito y prácticamente opacó al segundo. “Número 7” publicó nada más ni nada menos que los temas: “Te Vas Arrepentir”, “El Buen Borincano”, “Un Verano en Nueva York”, “Vagabundo”, y “Si me muero”, verdaderos éxitos de la Salsa.
  • 1.976 – Con casi 15 años de trayectoria y con muchísimos reconocimientos a su haber, El Gran Combo grabaMejor Que Nunca” (Better Than Ever), un álbum de los mas aceptados por los salseros, obligatorio en las colecciones de los amantes de la Salsa, el mismo incluye verdaderas joyas musicales como son los temas: “La Soledad”, “No me olvides mulata”, “También lo se yo”, “Concierto de amistad” y “Cunabiche adentro”. Este año se les declara como “Ciudadanos Honorarios de Nueva Orleáns”.
  • 1.977 – Grabaron un disco titulado “El Gran Combo Internacional”, con el que celebraban su décimo quinto aniversario musical, el disco contiene temas como “Moforibale al tambo”, y “Buscando Ambiente”. Nuevamente son nombrados la Mejor Orquesta Internacional en la república de Venezuela y obtiene La Copa Presidente. Un gran suceso ocurre en este año y es el retiro de la orquesta de “El niño de Trastalleres”, Don Andy Montañez, quien se vincula a La Dimensión Latina de Venezuela. Se vincula a la agrupación el cantante Jerry Rivas para sustituir a Montañez en el micrófono: “Me empezó las hormiguitas”, recordó Rivas, “Ni había pasado por mi mente, nunca pensé que lo iban a reemplazar conmigo”. En este año se retira del grupo el gran Martín Quiñones, quien fue miembro fundador del grupo. www.lapalmainteractivo.com/.
    En este año se retira del grupo el gran Martín Quiñones, quien fue miembro fundador del grupo.
  • 1.978 – El álbum de este año se llamó “El Gran Combo en Las Vegas” y les hace merecedores de un nuevo disco de Oro, con las voces de Charlie Aponte y Jerry Rivas cantando temas exitosos tales como “Aquí no ha pasado nada”, “Natalia”, Irimo” y “La Clave”; participó además en los coros, Yayo “El Indio”.
  • 1.979 – Sin desentonar, su siguiente producción titulada “Aquí no se sienta nadie” fue tambien de aceptación para el público salsero, y nuevamente se hacen merecedores del disco de Oro, allí se consignan números como “Así son”, “Adela”, “Brujería” y “Oprobio”, nuevamente participa Yayo “El Indio” en los coros. Este año visitaron la república del Perú, donde fueron ovacionados.
  • 1.980 – En este año se les entrega en Méjico, “El Calendario de Plata”, entra a formar parte del Combo el cantante y corista Papo Rosario, cuyo debut se presenta en el disco “Unity”, muy recordado por los éxitos “Compañera mía”, “Te regalo el corazón”, y “El licor de tu boquita”.
  • 1.981 – El trabajo musical de este año, el cual contiene los exitosos temas “El Menú”, “A la Reina” y “Timbalero” se llamó: “Happy Days” grabado igualmente en San Juan, Puerto Rico
  • 1.982 – Con motivo del veinte aniversario, El Gran Combo recibió muchos homenajes y reconocimientos, entre ellos, en nuestro país recibieron “El Congo de Oro”. Lanzaron su nuevo disco titulado: “Nuestro Aniversario”, un completísimo álbum que no debe faltar en la colección de ningún salsero, recordamos “Aniversario”, “Goyito sabater”, “El Negrito”, “Caja de Sorpresas. Dicha efemérides gestó la reproducción de un trabajo doble con temas que fueron éxitos durante los veinte años de trayectoria. Este año se presentaron en un concierto histórico en el Madison Square Garden, donde celebraron su Aniversario de Plata. Recibieron “El Guayaquil Luminoso” de Ecuador, el “Premio Aplausos a la Mejor Orquesta”, una Resolución de la Cámara de Representantes de Puerto Rico. Ganan otro “Premio Paoli” y la Radioemisora Z-93 le dedica el Primer Día Nacional de la Salsa a Rafael Ithier. El Gran Combo ya había visitado países como: Argentina, Venezuela, Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Holanda, Suiza, España y Japón. En 1.982 fallece el ex - integrante del grupo Miguel Marrero apodado “Malaret”.
  • 1.983 – Es el año que le da origen al nuevo gentilicio para los muchachos de Don Rafael, así como titularon el disco de este año así se les conoce desde entonces: “La Universidad de la Salsa” como lo muestra la carátula del Long Play, en cuya fotografía aparecen vestidos de grado en la entrada de La Universidad de Puerto Rico, un graduación con creces y el interior del disco destaca los temas: “Mujer Celosa”, “Y no hago mas na'”, “Carmencito” y “Las hojas Blancas”.
  • 1.984 – Continuando su recorrido musical y su conquista por el mundo, nuestra Universidad de la salsa se traslada al polo norte y visita Alaska, su álbum se titula “El Gran Combo en Alaska: Breakig The Ice”, el álbum de “Azuquita pa’l Café”, “Amigo Mío” y “El Carbonerito” en la voz de Papo Rosario. Destacándose el hecho de ser nominado para un premio Grammy.
  • 1.985 – Indudablemente este nuevo disco se convirtió en un batazo con las bases llenas, “Nuestra Tierra” es toda una joya musical con aires Navideños Boricuas y propicios para el baile en cualquier parte del planeta, sobre todo para los Latinos en la época de fin de año, un álbum completísimo compuesto por los temas: “La Fiesta de Pilito(A Comer Pasteles, Comer Lechón)”, “ No hay cama pa' tanta Gente”, “El Arbolito”, “Desenfunda”, “ El Jíbaro Listo”, “ El Alma de las Fiestas”, “Asalto Navideño” y “Cosas del campo”.
  • 1.985 - De su segundo disco de este año: “Innovations”, resaltamos del mismo: “Camino de Amapolas”, “Resignación”, “Prosigue” y “La Loma del Tamarindo”.
  • 1.986 – Después de darle la vuelta al mundo, Los mulatos del sabor graban “El Gran Combo y Su Pueblo” un trabajo que se realiza en homenaje a los suyos, incluyendo el destacado tema “Lírica Borinqueña”, inspiración del gran compositor Johnny Ortiz.
  • 1.987 – En este año se publica una compilación titulada: “25th Anniversary” - 2 CD, efectuado por Combo Records.
  • 1.988 – Su nuevo disco hace parte de la nueva honda salsera muy de moda por la época titulado “Romántico y Sabroso”, el cual contiene los temas de corte romántico “Quince años”, “Cupido” y “El Sediento”. En este año se presentaron nuevamente en Perú en el mes de agosto.
  • 1.989 – Siguiendo la línea del trabajo anterior graban números como “Ámame”, “Tu Mirada” y “Aguacero” que pertenecen al álbum “Ámame”.
  • 1.990 – La Agrupación de Don Rafael se presentó en Madrid, España en el mes de Julio con gran convocatoria. “¡Latin-Up!" Titularon su trabajo musical de este año.
  • 1.991 – Su producción musical de este año fue: “Erupción” para Combo Records.
  • 1.992 – Su treinta aniversario fue celebrado en el disco titulado “Gracias; 30 Años De Sabor”, grabado en el pueblo Puertorriqueño de Hato Rey. Infortunadamente no todo en la vida es felicidad y su aniversario se vio empañado por el fallecimiento de Fanny Ceballos el 5 de Junio de este año, Epifanio, su nombre de pila, era el trombonista de la orquesta, de quien dijo Rafael Ithier al periódico Nuevo Día: “Fue quien definió la personalidad sonora de El Gran Combo”. El Senado de Puerto Rico les rindió un homenaje y los nombró en su Resolución “Embajadores de Nuestra Música”. El 30 aniversario se celebró en el estadio Hiram Bithorn ante más de 30 mil fanáticos que disfrutaron la historia musical del Combo de don Rafael, en unión de Andy Montañez, Gilberto Santa Rosa, Jerry Rivera, Alex D'Castro, Johnny Ventura y La Sonora Ponceña.
  • 1.993 – La Producción musical de este año fue bautizada: “First Class Internacional” para Combo Records.
  • 1.994 – Como siempre, Los Mulatos del Sabor, agradecidos con su tierra realizan un homenaje a su tierra natal con un álbum en su homenaje el cual llamaron: “Puerto Rico: La Ruta Del Sabor”.
  • 1.995 – En mi tierra dicen: el hijo agradecido vuelve a casa, esto ocurre en este año con uno de los mejores cantantes de Puerto Rico: El Niño de Trastalleres, quien ya había pertenecido al colectivo de Don Rafael, y se une nuevamente al Gran Combo para grabar el disco: “Juntos de nuevo with Andy Montañez”. En este trabajo Andy realiza nuevas versiones de temas como “Julia”, “Si Me Muero”, “Achilipu”, “Vagabundo” y “Cunabiche Adentro”. En este año publican el disco “Para Todos Los Gustos” del sello Fonovisa, del corte de salsa romántica.
  • 1.996 – El siguiente álbum prensado por el Gran Combo se tituló: “Por todo lo alto” también para el sello Fonovisa y del cual destacamos el tema “Nadie sabe lo que tiene”.
  • 1.997 – Igual que en sus anteriores aniversarios, Combo Records publica una recopilación de temas del Combo en la cual se incluyó un tema inédito llamado: “Con Eso”, el trabajo se titula: “El Gran Combo: 35 Years Around The World”, 2 CDs.
  • 1.998 – Un trabajo similar al de 1.995 fue el realizado en esta oportunidad nuevamente para el sello Combo Records con el nombre de: “Pasaporte Musical”.
  • 1.999 – Se vincula a la orquesta Richie Bastar, el hijo de Kako Bastar. El 5 de mayo recibe lo que un músico podría considerar la llamada de la vida. “Quiero hablar con Richie Bastar”, ¿Con quien hablo?'; Con Richie Bastar', -respondí yo- . “Contigo mismo es”, dijo al otro lado de la línea el veterano musico y pianista, director de El Gran Combo de Puerto Rico, Rafael Ithier. "- Mira, no se si te enteraste que hay una plaza vacante, pero quiero saber si estas interesado en ser parte de este grupo.- Bueno maestro, para mi seria un honor. - Háblate con la familia, porque tu sabes... esto no es fácil, esto es seis meses aquí y seis meses viajando y la familia tiene que estar de acuerdo, y tu sabes que bla bla bla... "
  • 2.001 – Un muy buen trabajo realizan en este año con el disco titulado: “Nuevo Milenio - El Mismo Sabor” prensado por Combo Records, en el que incluyen “Me Liberé”, “Se nos perdió el amor”, “El Amor es Ciego” y un tributo al Rey del Timbal Tito Puente con el nombre de “Viva Puente”.
  • 2.002 – Para este año graban el Álbum “40 Aniversario”, el cual le hace merecedor de una nominación al Grammy Latino a nuestro Gran Combo de Puerto Rico, un año mas tarde en Los Estados Unidos.
  • 2.003 – La Academia de las Artes y Ciencias de la Grabación en los Estados Unidos reconoció la producción “40 Aniversario” de El Gran Combo otorgándole un premio Grammy en la categoría de disco tropical. “El género se fortalece, eso demuestra no está muerto na'... hay gente que piensa de esa manera y eso no es así. Este género está muy vivo y ha cogido una preponderancia y con ese Grammy el género está llegando al 'peak' de nuevo”, destacó el legendario pianista Rafael Ithier. Fuente: http://www.estereofonica.com/article
  • 2.004 – Demostrando su vigencia después de mucho trajinar, nuevamente el colectivo Boricua aparece en escena con el disco “Aquí Estamos Y De Verdad” grabado para Sony Discos, el cual contiene los números “Mi Gorda Bonita” y “Me Dejo en el Aire”.
  • 2.005 – La Grabación de “Gilberto Santa Rosa y El Gran Combo de Puerto Rico, Así Es Nuestra Navidad” DVD, Noviembre de 2.005, fue nominado a los premios Grammy Latinos del año 2.006. En Julio de 2.005, El Gran Combo ingresa a la nueva tecnología y crea su sitio en Internet: www.elgrancombodepuertorico.net. “Acaba de comenzar nuestra experiencia con esta tecnología... para que todo el mundo sepa lo que estamos haciendo en nuestro diario vivir', manifestó Eddie Pérez, uno de los fundadores y el más veterano de los integrantes de El Gran Combo.
  • 2.005 – El Gran Combo se presentó en San José, Costa Rica. La actividad musical de El Gran Combo es un record: solamente en el transcurso del 2005 realizaron 137 actuaciones, un promedio de tres conciertos semanales, la mayoría fuera de La Isla. Han visitado lugares como: Quibdó, Tuluá, Cali, Juanchito, Bogotá, Buenaventura y Villavicencio, en Colombia. San José, Caracas, Maracay, Maracaibo, El Callao, Madrid, Barcelona. San Francisco, Los Ángeles y Pennsylvania. Bilbao, Pamplona, Milán, Breccia, Nueva York, Washington DC, Orlando, Miami, Quito, Limón y Guayaquil, entre otras. http://pan.radios.starmedia.com/radio/
  • 2.006 – La Municipalidad Metropolitana de Lima, entregó la “Medalla de Lima” al notable músico Rafael Ithier, director de El Gran Combo de Puerto Rico, en reconocimiento a su labor musical y a la calidad de la orquesta que cumple 44 años de fundación. La distinción fue entregada en ceremonia especial en el Palacio Municipal por el Dr. Martín Bustamante en representación del alcalde de Lima. (RPP Noticias). La Institución Boricua grabó un nuevo disco bajo el título “Arroz con Habichuela”, el disco fue prensado por la firma Codiscos de Medellín, Colombia.
  • 2.007 – Febrero de 2.007, el día 13 el arte del Gran Combo de Puerto Rico llega a Quito, Ecuador señala el periódico El Comercio, comenta además que el próximo lunes 19 y martes 20 el Gran Combo llegará al Carnaval de Panamá, donde tocarán con Ricky Martin, Gilberto Santa Rosa, Don Omar, Tego Calderón, entre otros.  

 

Fuentes y Bibliografía

www.mambo-inn.com/colaboraciones-grancombo.htm
www.prpop.org/biografias/e_bios/el_gran_combo_de_puerto_rico.shtml
http://jazzymusic.org/f51/varios-discos-del-gran-combo-4263/
http://pan.radios.starmedia.com/radio/
www.prpop.org - Profesor Josean Ramos
www.lapalmainteractivo.com/
www.elgrancombodepuertorico.net
www2.noticiasdot.com/publicaciones/2005
www.caliescali.com

 

Por Sergio Rendón Ángel
Para www.LatinaStereo.com
Medellín, Colombia
Marzo 2007

 

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